Christian Engström, Pirat

28 februari 2014

TV-debatt om snus, vejps och lite om demokrati i EU

Filed under: snus — Christian Engström @ 14:05
Se debatten i SVT Forum från 9:30 till 11:00

Se debatten i SVT Forum från 9:30 till 11:00

I förmiddags var jag med i en paneldebatt om snus, vejps och EU’s nya tobaksdirektiv. Medpanelister var Moderaternas EU-parlamentariker Christofer Fjellner, och en representant för regeringen.

Debatten direktsändes av SVT Forum, och ligger redan uppe på nätet. Debatten är från tidskod 9:30 till till 11:00, och var alltså en och en halv timme lång. (Det är något annat än de 90 sekunder som man i allra bästa fall kan få på sig för att säga något i plenum i EU-parlamentet.)

Förutom tobaksfrågan blev det även tid att prata en del om hur det går till i praktiken när nya lagar förhandlas fram i EU, och jag tog tillfället i akt för att ta upp hur allvarligt det demokratiska underskottet verkligen är. (Från 9:48 och framåt, blandat med prat om tobaken.)

EU-parlamentet är öppet mot medborgarna (även om Piratpartiet förstås skulle vilja göra det ännu öppnare), men det är verkligen inte EU-kommissionen och ministerrådet, och det är de som har det mesta av den verkliga makten.

Se debatten om tobaksdirektivet hos SVT Forum från tidskod 9:30 till 11:00

26 februari 2014

Idiotiskt tobaksdirektiv antaget av EU

Filed under: snus — Christian Engström @ 15:40

Idag röstade EU-parlamentet igenom det nya Tobaksdirektivet. Förutom cigaretter handlar det också om snus och elektroniska cigaretter (vejps).

Snuset får finnas kvar i Sverige, men fortsätter vara förbjudet i resten av EU. Detta trots att det är tack vare snuset som Sverige har hälften så många rökare (13%) som resten av EU (28%).

Vi svenskar får på nåder behålla snuset, inklusive smakerna. Men det nya EU-direktivet gör det förbjudet att skriva utanpå dosan vilken smak det är. Fråga mig inte vad det är för bra med det.

Elektroniska cigaretter (vejps) beläggs med en massa restriktioner som kommer slå ut många av de produkter som finns på marknaden idag. Detta trots att alla är överens om att vejps är betydligt mindre skadliga än brinnande tobakscigaretter (även om det allra bästa förstås är att inte använda någonting alls), och att det finns all anledning att tro att många som röker idag skulle kunna bli rökfria (eller skära ner rejält) genom att byta till att vejpa.

Högsta tillåtna koncentration av nikotin blir 20 mg/ml, vilket är för lågt för att passa riktiga storrökare. Vaporisatörer som man själv fyller på med nikotinlösning förbjuds. Bara engångsvaporisatörer och vaporisatörer med utbytbara ampuller tillåts.

Och det blir förbjudet att göra någon som helst reklam för vaporisatörerna för att locka rökare att byta till det mindre farliga alternativet.

(Mer om vejps finns hos intresseorganisationen efvi.eu.)

Mentolcigaretter förbjuds, fast inte förrän om fyra år.

Och i övrigt är det sida upp och sida ner med detaljregler om hur cigarettpaketen ska se ut och hur stora varningstexterna ska vara.

Att varningstexterna på cigarettpaketen blir större och förses med (otäcka) bilder har jag i och för sig inget särskilt emot. Cigarettrökning är skitfarligt, som sagt. Men jag tror att det är väldigt naivt att tro att de nya varningstexterna kommer att minska cigarettrökningen mer än möjligen högst marginellt.

Inte ens EU-kommissionen som la det ursprungliga förslaget tror det. Deras bedömning var att om allt går som de hoppas, så skulle det kunna få ner andelen rökare i EU från dagens 28% till förhoppningsvis 27,5%.

Men att undersöka varför Sverige ligger på 13%, när Danmark och Finland ligger på 25-26%, det ville varken EU-kommissionen eller EU-parlamentet befatta sig med.

Under hela behandlingen av tobaksdirektivet har det varit uppenbart att det inte på något sätt handlar om vare sig faktabaserad lagstiftning eller att faktiskt försöka hitta den bästa politiken för skademinimering.

Det har hela tiden handlat om ett ideologiskt hat mot inte bara cigarettrökning (som ju är skitfarligt, så det säger jag inget om), utan även mot de alternativ som låter rökare få i sig nikotin på andra, betydligt mindre skadliga sätt. Även om motståndet mot alternativen kommer kosta liv i Europa.

Jag röstade nej till direktivet, men det påverkade förstås inte resultatet. Röstsiffrorna i EU-parlamentet var 514 för och 66 emot, och 54 nedlagda röster, så det var en förkrossande majoritet som röstade ja.

Vi svenskar får väl glädja oss åt att vi på nåder får behålla snuset i Sverige. Och de som har lyckats sluta röka tack vare vejps får trösta sig med att de inte blev helförbjudna.

Men det är deprimerande att se hur det går när lagstiftarna inte gör något som helst försök att tänka efter vilken politik som kan rädda liv, utan låter sig styras av slagord, dogmatism och vackra men orealistiska nollvisioner.

Det som EU-parlamentet röstade igenom idag är lagstiftning som redan har godkänts av ministerrådet, så det här kommer bli lag i samtliga EU-länder.

18 januari 2014

Debattare: Tullens beslag av e-cigg strider mot EU’s inre marknad

Filed under: snus — Christian Engström @ 17:32

 

Läs artikeln hos SVT Debatt

Läs artikeln hos SVT Debatt

Tullen beslagtar elektroniska cigaretter och nikotinvätska som ska användas i vaporisatörer – så kallade ”vejps”. Det är troligen ett brott mot EU:s gällande lagar för den inre marknaden. Dessutom gör de folkhälsan en stor otjänst genom att försvåra för rökare att byta till dessa dramatiskt mycket mindre skadliga alternativen. Det är omoraliskt, skriver jag idag hos SVT Debatt.

Läs debattartikeln hos SVT Debatt

…………

Andra om ämnet: DN, The Local,

17 oktober 2013

EU: ”Det är förbjudet med mutor, men den som inte betalar får skylla sig själv”

Filed under: demokrati i eu,snus — Christian Engström @ 14:07
Den korrumperade ex-kommissionären John Dalli bedyrade sin oskuld i Almedalen i somras, inbjuden av anti-snus-lobbyisterna

Den korrumperade ex-kommissionären John Dalli bedyrade sin oskuld i Almedalen i somras, inbjuden av anti-snus-lobbyisterna

För ett år sedan avslöjades att dåvarande EU-kommissionären John Dalli hade försökt få Swedish Match att betala en muta på motsvarande en halv miljard kronor för att häva förbudet mot snus i EU utanför Sverige.

Swedish Match vägrade betala och anmälde istället försöket till EU’s anti-korruptionsenhet OLAF. OLAF gjorde en utredning som styrkte att John Dalli var skyldig, och han fick sparken som kommissionär med omedelbar verkan.

Så långt var allt bra, och både Swedish Match och EU-kommissionens ordförande José Manuel Barroso hade gjort precis rätt.

Men sedan gick det fel i kommissionens hantering av ärendet. För det första hemlighöll kommissionen OLAF-rapporten. Det gjorde att den korrumperade ex-kommissionären Dalli och andra som hade intresse av att dölja korruptionsförsöket kunde börja sprida rykten om vad som egentligen hade hänt.

Och för det andra, och ännu viktigare, gjorde kommissionen aldrig någon utvärdering av hur den korrumperade ex-kommissionären hade påverkat Tobaksdirektivet, där snusförbudet fanns med. Istället la kommissionen fortast möjligt fram direktivet i precis den form som den korrumperade ex-kommissionären hade velat ha det.

Det har lett till att Swedish Match, som var visselblåsare och betedde sig alltigenom hedervärt i den här historien, i praktiken blev straffade genom att ingen ens tittade på om det fanns sakliga skäl att häva förbudet mot snus i EU (vilket det finns).

Tidningen The Parliament Magazine, som läses en hel del här inne i parlamentet, tar upp korruptionshärvan i senaste numret med anledning av ettårsjubiléet. Jag medverkar med en artikel där jag påpekar precis det här.

Jag avslutar med de här orden:

What signal does it send when – even after corruption has been uncovered and the corrupt official has been forced to resign – the whistleblowing company still will not get fair treatment?

”Bribes are illegal, but if you don’t pay you only have yourself to blame,” is the message that the commission is sending.

If this becomes the end of this story, all companies will know that they run a great risk if they report corruption and that it is probably better from a business perspective to shut up and pay.

This is not the message we should be sending.

Läs min artikel i The Parliament Magazine

11 oktober 2013

SVT Debatt om vejps (elektroniska cigaretter)

Filed under: snus — Christian Engström @ 10:53
Se SVT Debatt om elektroniska cigaretter från 1:55 till 13:40

Se SVT Debatt om elektroniska cigaretter från 1:55 till 13:40

Vejps — elektroniska cigaretter — är ett hett ämne nu efter att EU-parlamentet röstade om Tobaksdirektivet i veckan.

Parlamentet kom fram till att elektroniska cigaretter inte ska betraktas som läkemedel, utan som konsumentprodukter. Det var inte alls självklart att parlamentet skulle hamna i den ståndpunkten, men den är den enda rimliga, så det var ett bra utfall.

Vejps är ett alternativ för den som vill fortsätta använda nikotin, men inte vill dra i sig livsfarlig brandrök.

Vejps är ett mycket mindre hälsofarligt alternativ än brinnande cigaretter, men det är ingen medicin. Att vejpa nikotin botar inga sjukdomar, men för den som är nikotinberonde och inte kan eller vill sluta är det mycket bättre att vejpa än att röka.

Precis som med snus: ingen vettig människa i Sverige skulle få för sig att hävda att snus är ett läkemedel. Men snus är mycket mindre farligt för hälsan än cigaretter. Den som är rökare idag kan göra stora hälsovinster genom att byta till snus. Den som inte är rökare har ingen anledning att börja snusa heller.

Exakt detsamma gäller för vejpande.

Igår var jag med i SVT Debatt och diskuterade vejps och vejpande. Jag tycker det blev en bra diskussion där de olika ståndpunkterna kom fram.

Se programmet på SVT Play. Diskussionen om vejpandet är mellan tidskod 1:55 och 13:40, sedan handlar det om annat.

…………

PS. Att jag säger ”vejps” snarare än ”elektroniska cigaretter” beror på att jag tycker att det är ett mycket vettigare ord. På samma sätt brukar jag nästan alltid använda ordet ”bil” snarare än ”hästlös vagn”, även om det var så man sa på den tiden bilar var alldeles nya. :)

Kommentarer hos SVT Debatts artikel

9 oktober 2013

EU-samtal om snus och e-cigaretter

Filed under: snus — Christian Engström @ 20:01
Se programmet på SVT Play (29 min)

Se samtalet om snus och e-cig på SVT Play (29 min)

Igår röstade vi i EU-parlamentet om reglerna för snus och e-cigaretter. SVT Forum var där och spelade in ett program:

SVT:s Per Malm samtalar med Carl Schlyter (MP), Marita Ulvskog (S), Christofer Fjellner (M) och Christian Engström (PP) om hur de ska rösta om tobaksdirektivet och varför.

Det blev en stundtals ganska livlig diskussion. :)

Se samtalet om snus och e-cigaretter på SVT Play (29 min)

8 oktober 2013

Snus och e-cig klarade sig i EU-parlamentet

Filed under: snus — Christian Engström @ 17:46
Omröstningen idag handlade om snus och elektroniska cigaretter

Omröstningen idag handlade om snus och elektroniska cigaretter

EU-parlamentet röstade tidigare idag om Tobaksdirektivet. Snus får fortsätta säljas i Sverige, men inte i resten av Europa. Det svenska snuset får innehålla smakämnen (som det alltid har gjort). Ingen särskild förändring jämfört med idag, alltså.

Det blev också majoritet i parlamentet för att elektroniska cigaretter (vaporisatörer) ska få fortsätta säljas, och att de inte klassas som mediciner. Även det var en seger för sunt förnuft och för en skademinimeringsstrategi.

Så utgången var väl så bra som man kunde hoppas på. Det har sedan länge sett hopplöst ut att få bort förbudet mot snus i resten av Europa, trots att snus bevisligen räddar liv i Sverige. Sverige har hälften så stor andel rökare som de andra EU-länderna, och därför hälften så många som dör av tobak varje år. Snus är i storleksordningen en hundradel så farligt som cigaretter, så varje rökare som byter till snus är en stor hälsovinst. Men det argumentet bryr sig de som hatar tobak inte om.

Att e-cigaretterna slipper underkasta sig den mycket dyra och tidskrävande process som en medicinklassning skulle ha inneburit är bra. Argumentet för e-cig är precis detsamma som för snus: det allra bästa är förstås att inte använda någonting alls, men jämfört med riktiga cigaretter är e-cig någonstans mellan en tiondel och en hundradel så farliga. Varje rökare som byter till e-cig, helt eller delvis, är en stor vinst för folkhälsan. En medicinklassning hade gjort det mycket svårare för e-cig att etablera sig på marknaden och tränga ut den allra farligaste formen av nikotin (alltså brinnande cigaretter).

Men det är ändå en besvikelse att Tobaksdirektivet som parlamentet röstade igenom inte på ett seriöst sätt riktar in sig på skademinimering. Huvuddelen av direktivet handlar om att göra varningstexterna på cigarettpaket större och att de ska innehålla avskräckande medicinska bilder.

Det är idiotiskt att lägga kraften på det istället för att satsa på skademinimering. EU-kommissionen, som la det ursprungliga förslaget, hoppas att varningstexterna och de övriga reglerna om hur cigarettpaket ska se ut kommer att minska rökningen med en halv procentenhet — från dagens 28% rökare i EU till (förhoppningsvis) 27,5%.

Men samtidigt väljer man att strunta i det faktum att Sverige har bara 13% rökare — mindre än hälften av EU-genomsnittet. Det är tack vare snuset. Men för de parlamentariker som drivs av ett hat mot tobak (och rökare) spelar siffror ingen roll. Därför blir förbudet mot snus utanför Sverige i EU kvar, och all kraft läggs istället på att göra cigarettpaketen fulare. Det tycker jag är beklagligt.

Nästa steg i processen är att det vidtar förhandlingar mellan parlamentet och ministerrådet. EU-parlamentet kommer att företrädas av rapportören Linda McAvan, som har kämpat med näbbar och klor mot snus och e-cig. Då får vi se vad som händer.

Men idag i parlamentet var det i alla fall en seger för snuset i Sverige, och för en vettig lagstiftning runt e-cig.

…………

Andra om ämnet: Piratpartiet, SvD, DN, Aftonbladet, Expressen,

2 juli 2013

Korrumperade ex-kommissionären John Dalli i Almedalen

Filed under: demokrati i eu,snus — Christian Engström @ 8:01

Nu ska jag gå på ett seminarium i Almedalen klockan 10.00, där den korrumperade före detta kommissionären John Dalli ska försöka övertyga publiken om sin oskuld. John Dalli fick avgå som EU-kommissionär när det uppdagades att han genom ett ombud, restaurangägaren Silvio Zammit, försökte få Swedish Match att betala en muta på en halv miljard kronor för att han skulle föreslå att snus ska få säljas i hela Europa.

Swedish Match vägrade att betala och anmälde mutförsöket istället, vilket ledde till att EU’s antikorruptionsenhet OLAF gjorde en utredning. Det ledde till att John Dalli fick sparken som kommissionär.

OLAF-utredningen har läckt och kan laddas ner här.

Jag har tidigare bloggat en sammanfattning av bevisen mot John Dalli här.

I mitt tycke är bevisningen mer än tillräcklig för att John Dalli skulle bli avskedad som kommissionär.

John Dalli är en korrumperad politiker som åkte fast.

Det ska bli väldigt roligt att höra hur han förnekar det.

18 juni 2013

Delseger för svenska snuset i EU-parlamentets utskott

Filed under: snus — Christian Engström @ 11:07
Röstlista och snusdosa

Utskottet för inre marknad röstade för att fortsätt tillåta smaktillsatser i snus

Pressmeddelande från Piratpartiet:

- Det finns hopp för det svenska snuset. Detta säger Christian Engström, ledamot av Europaparlamentet för Piratpartiet, efter att parlamentets utskott för den inre marknaden i dag röstat för att fortsatt tillåta smaktillsatser i svenskt snus.

- Dessutom röstade handelsutskottet för att slopa exportförbudet för svenskt snus. Det visar att regeringen gav upp alldeles för lätt, när folkhälsominister Maria Larsson (kd) förra veckan meddelade att hon kommer att släppa exportfrågan, säger Engström.

- Nu har två utskott i Europaparlamentet tagit ställning för det svenska snuset. Nu är det upp till regeringen att leverera i ministerrådet, säger Engström.

…………

Läs mer hos Europaportalen

16 maj 2013

Dalligate: Utredningen om korruptionshärvan i EU runt snuset läckt

Filed under: demokrati i eu,snus — Christian Engström @ 12:34
Ladda ner den läckta rapporten från Malta Today

Ladda ner den läckta rapporten från Malta Today

I oktober 2012 avgick EU-kommissionären John Dalli plötsligt, efter att det uppdagats att en nära bekant till honom hade försökt få företaget Swedish Match att betala 500 miljoner kronor i muta för att få EU-förbudet mot snus upphävt.

När Swedish Match fick erbjudandet tackade de nej och anmälde istället försöket till EU’s anti-korruptionsenhet OLAF. OLAF gjorde en utredning som de presenterade för EU-kommissionens president José Barroso. Det ledde till att John Dalli fick gå på dagen.

OLAF’s utredning har varit och är fortfarande hemlig, men för ett par veckor sedan läckte den, och publicerades av tidningen Malta Today. Det är möjligt att det rapporterades i svenska media och att jag missade det, men nu i veckan blev jag i alla fall medveten om att rapporten finns att tillgå.

OLAF-rapporten är över 200 sidor lång inklusive alla bilagor, och jag har inte läst hela i detalj. Sidorna 14 och 15 saknas i den läckta rapporten, och jag vet inte om de innehåller något viktigt eller intressant. Men nu när rapporten är läckt är det i alla fall möjligt för intresserade medborgare att själva bedöma vad OLAF kom fram till.

Huvudpersonen i den här härvan är en maltesisk restaurangägare som heter Silvio Zammit, och är nära vän till John Dalli. Som jag uppfattar det är det framför allt tre fakta (som är obestridda) som är graverande för John Dalli:

  • Den 20 augusti 2010 träffade John Dalli en representant för en lobbyorganisation för snus, men Dalli rapporterade aldrig det till kommissionen, vilket han var skyldig att göra enligt kommissionens regler (det finns särskilda regler just för möten med lobbyister från tobaksföretag, så den här punkten är allvarligare än den kanske låter). [sid 9 i pdf:en]
  • Den 29 mars 2012 begärde John Dallis nära vän Silvio Zammit 10 miljoner euro i muta som en första avbetalning från Swedish Match i ett telefonsamtal. Det telefonsamtalet spelades in på band av representanten för Swedish Match, så det är helt ostridigt vad som sas. [från sid 67 i pdf:en]
  • Vid flera tillfällen i samband med att Silvio Zammit hade haft olika kontakter med Swedish Match pratade han med kommissionär Dalli i telefon före och/eller efter kontakten med Swedish Match. Det skedde även i samband med det inspelade samtalet där Zammit bad om 10 miljoner euro. Vad de sa till varandra kan förstås ingen veta säkert, men att de pratade i telefon med varandra framgår av telefonloggarna, och är alltså också ostridigt. [sid 9 och framåt i pdf:en]

Det här räckte för EU-kommissionens president Barroso skulle kalla till sig John Dalli och be honom avgå omedelbart, vilket Dalli alltså gjorde. Men senare har Dalli hävdat att han är oskyldig och att det var olagligt att ge honom sparken.

I OLAF-utredningen påpekas det mycket noga redan på första sidan att det inte finns några bindande bevis för att kommissionär Dalli var direkt inblandad eller hjärnan bakom operationen. Men, säger utredningen, det finns ”unambigous and converging circumstantial evidences” som pekar på att Dalli i vart fall kände till vad hans vän höll på med.

Om det nu är så att Dalli visste att en vän till honom gick runt och försökte kassera in mutor genom att använda Dallis namn, men inte gjorde någonting åt det eller rapporterade det, då är förstås redan det tillräckligt för att han inte kunde vara kvar som EU-kommissionär.

Nu när utredningen har läckt kan var och en skaffa sig en egen uppfattning om bevisen för att Dalli var olämplig som kommissionär var tillräckliga. Jag har, som sagt, inte läst korruptionseneten OLAFs rapport noga. Jag ser fram emot kommentarer.

Nästa sida »

Theme: Rubric. Get a free blog at WordPress.com

Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 1 974 andra följare

%d bloggare gillar detta: